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Shane MacGowan o Poeta punk fora da curva dos Pogues

Embora o líder dos Pogues, Shane MacGowan, possa ter sido tão famoso por seu estilo de vida infernal quanto por sua música, ele era uma alma rebelde acima do seu tempo para a cultura popular. Pegando o espírito punk e fugindo para longe, MacGowan foi, em muitos aspectos, o poeta punk laureado desta geração das Ilhas Britânicas. Combinando um estilo de escrita irlandês perspicaz no estilo de James Joyce e um estilo de vida implacável do qual até o grande escritor teria se orgulhado – mas em um contexto moderno, até o fim, MacGowan continuou a ressoar.

O que a maioria das pessoas esquece sobre MacGowan é que junto com a maestria musical que ele carregava, simbolicamente, ele foi incrivelmente significativo. Nascido em Pembury, Kent, no dia de Natal de 1957, ele, como muitos de sua geração, estava preso entre dois mundos distintos e em guerra.

Nascido de imigrantes irlandeses no Jardim da Inglaterra e criado no sudeste, ele esteve intimamente em contato com seu irlandês, como sua música mais tarde transmitiria. No entanto, como acontecia regularmente com a segunda geração, MacGowan foi lembrado de que não nasceu na Irlanda, uma crítica trazida à tona pelos puristas irlandeses quando liderava os Pogues. No entanto, com um sobrenome como o seu, MacGowan não conseguiu escapar de sua origem familiar na Inglaterra. Esse profundo atrito cultural alimentou seu trabalho e sua tenacidade para continuar.

No final dos anos 1970 e 1980, a comunidade irlandesa foi recebida com tanta suspeita e intolerância quanto aqueles que se mudaram para o país vindos de climas mais distantes do Império, enquanto os problemas se espalhavam pelo Mar da Irlanda e se espalhavam para a terra natal, com o IRA realizando bombardeios retaliatórios em toda a Inglaterra.

Desde o início – dada a sua data de nascimento e formação – e munido de um talento raro, MacGowan estava destinado a trilhar um caminho diferente do tradicional. Irlandês, mas tendo crescido no sudeste da Inglaterra, essencialmente britânico, ele também teria educação particular, um luxo que poucos membros da comunidade irlandesa teriam. Em 1971, MacGowan ganhou uma bolsa de estudos para a prestigiada Westminster School, mas, em outro reflexo do curso divergente de sua vida, foi expulso no segundo ano por posse de drogas.

Neste ponto de seu curto período de tempo na Terra, ele já estava bem familiarizado com a vida agitada pela qual se tornaria conhecido. MacGowan afirmou mais tarde que começou a beber aos cinco anos. Se for verdade, o modo como sua vida se desenvolveu certamente foi forjado na infância.

“Meu sotaque mudou”, disse MacGowan ao The Irish Post sobre seu tempo em Westminster em 1998, delineando a dualidade dos mundos que ele habitava. “Havia alguns outros como eu em Westminster. Eles deixam entrar um pouco de violência de vez em quando. Eu já tive um grande choque cultural vindo para cá, então estava me acostumando com o choque cultural. Havia enormes sentimentos anti-irlandeses na época.”

MacGowan foi hospitalizado aos 17 anos devido ao abuso de Valium, um terrível indicador do que estava por vir. Depois, ele se tornaria uma espécie de “trabalhador” como seu pai, conseguindo vários empregos na cidade de Londres. Frequentando a febril vizinhança londrina do Soho e entrando plenamente em uma vida hedonista como os escritores e músicos que o inspiraram, este período, tendo como pano de fundo a esclerótica Grã-Bretanha de joelhos socioeconomicamente, seria formativo, e em pouco tempo, MacGowan encontraria um lar no crescente movimento punk.

Notoriamente, a introdução de MacGowan ao ponto fraco do punk foi em um show do The Clash em 1976, uma época em que ele foi fotografado com sangue escorrendo do lóbulo da orelha, e a banda de Joe Strummer foi forçada a negar alegações de canibalismo em seus shows devido à manchete sensacionalista , “Canibalismo no Clash Gig”. Mais tarde naquele ano, Clash se juntou à banda The Nipple Erectors como vocalista e compositor, o que o levaria a aprimorar seu estilo agora famoso em faixas como ‘King of the Bop’, que fundia punk e psychobilly de uma forma que apontava para como The Pogues mais tarde se interessaria por esse estilo.

Em 1981, The Nipple Erectors fez uma pausa e MacGowan se concentrou em trabalhar com The Millwall Chainsaws, uma banda com os futuros membros dos Pogues, Peter ‘Spider’ Stacy e Jem Finer. Em 1982, o trio convergiu com o ex-membro dos Erectors, James Fearnley, e formou o Pogue Mahone. Eles fizeram seu primeiro show no The Pindar of Wakefield em 2 de outubro de 1982 e, no final do mês, adicionaram o baixista Cait O’Riordan e o baterista Andrew Ranken, tocando um set retumbante na casa do punk, The 100 Club. Mais tarde, eles se tornaram The Pogues.

A partir de então, MacGowan e The Pogues avançaram de cabeça para o futuro. Seu single de estreia, ‘Dark Streets of London’, chegou em 1984. Está repleto da poesia sombria e cômica do vocalista, como o verso: “E toda vez que eu olho no primeiro dia de verão / Me leva de volta para o lugar onde deram ECT / E os psicopatas drogados com a morte nos olhos / E como tudo isso realmente não significa nada para mim”. Este foi o início da banda estabelecendo uma base de fãs dedicada, e eles lançaram seu primeiro álbum, Red Roses for Me, em 1984.

Depois disso – e de uma aparição estridente no programa de formação de opinião The Tube – os Pogues recrutaram o herói da nova onda Elvis Costello para criar sua obra-prima, Rum Sodomy & the Lash, de 1985. O disco está repleto da energia coletiva da banda e traz faixas definitivas como a versão de ‘Dirty Old Town’ e ‘A Pair of Brown Eyes’. Fazendo referência a nomes como Johnny Cash e Philomena Begley, este último é um dos momentos líricos mais infalíveis de MacGowan, com o seguinte segmento particularmente profundo: “Em sangue e morte debaixo de um céu gritante / Deitei-me no chão / E os braços e pernas de outros homens / Estavam espalhados por toda parte”.

Não é difícil ver onde artistas posteriores, como The Libertines, por exemplo, seguiriam algumas de suas sugestões, já que eles também fundiram uma abordagem da poesia do velho mundo com uma propensão para viver a vida no limite. Esta noção é ampliada ao analisar mais detalhadamente os destaques de MacGowan, com nomes como o profundamente pessoal ‘A Rainy Night in Soho’ e a celebração otimista do estilo de vida libertino de 1990, ‘Sunny Side of the Street’, dois destaques.

É claro que o legado cultural de Shane MacGowan com os The Pogues foi cimentado quando eles colaboraram com Kirsty MacColl no sucesso global de Natal ‘Fairytale of New York’ em 1987. A música afirmava o quão potente era sua compreensão romântica do inglês. Cômico e dramático, com uma forte dose de punk, provou ser uma fórmula mágica, que garantiu a MacGowan um lugar à mesa entre os melhores.

Embora ele possa ter parecido um vagabundo bêbado e desdentado, não deixe que as notórias histórias de hedonismo diluam sua história. Shane MacGowan foi a definição de não julgar um livro pela capa. Um Rover irlandês verdadeiramente modernista , ele evitou os muitos obstáculos em seu caminho com caráter irrestrito e grandeza artística.

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